一年一度的聖誕佳節來到,不少人都會為親朋戚友準備禮物。在美國,購物旺季自11月底的感恩節經已開始,減價促銷亦達到全年最瘋狂的階段。傳統被稱爲「黑色星期五」(Black Friday)的感恩節翌日,美國商店銷情僅比去年同期微升0.5%,但網上購物和手機購物卻表現強勁——PayPal的數據顯示,今年感恩節的網上交易金額比2008年同期上升25%,而「黑色星期五」期間消費者網上購物比去年同期上升接近20%,透過流動電話進行購物更比平時的星期五激增了140%。

「數碼星期一」(Cyber Monday)是感恩節過後的第一個星期一,不少人會在網上大量選購聖誕禮品,亦是一年中折扣優惠最吸引的日子。PayPal的數據顯示,今年「數碼星期一」的網上交易金額比2008年同期上升近20%,透過流動電話進行購物更比平日的星期一激增了190%。這趨勢反映了越來越多人利用手機等流動通訊設備進行購物及收付款交易。

這些最新的網上購物數字包括了來自香港的消費者,他們在網上選購聖誕禮品,利用PayPal付款,再由賣家把禮品送到居住於海外的親友。同時,有不少香港的網上商戶設計了具有節日特色的商品於網上出售,亦有在聖誕期間推出優惠以催谷銷量的商戶。PayPal早前推出的亞洲購物中心(一個為網上消費者帶來一站式購物體驗、廣受亞洲著名商戶支持的虛擬購物中心,www.paypal-apac.com),不少商戶便在節日期間為PayPal用戶提供各種折扣及推廣優惠,例如豁免運費等。

網上購物的出現,不但能讓大家在千里之外都能輕鬆方便的向親友送禮以表達節日問候,亦為商戶帶來龐大商機。然而,在網上購物越來越普及的同時,買家亦需關注網上購物的保障。

買家需要考慮的是,如果在付款後沒有收到貨物或者貨物與賣家的描述不符,他們能否輕易與賣家或其客戶服務部取得聯絡,以解決有關問題?若然不能的話,買家又可以通過什麽渠道提出投訴?收付款公司是否會協助買家,介入糾紛並追討貨物或索償有關金額?買家在付款前應考慮有關購物是否得到賣家和收付款中間人保障,以避免不必要的損失。

今年節日網上銷售的上升表現比實體商店要佳,表現了網上購物日益成熟增長的市場。與此同時,消費者將份外關注在網上購物所提供的買家保障。網上商戶要把握這龐大的商機便不能忽視選用一個可靠的收付款平台、為買家提供購物保障的重要性。